Long Live The Night: John Russo pratar 'Escape of the Living Dead'



1968 släppte en liten film som heter 'Night of the Living Dead' biografer och förändrade alltid skräckvärlden. Filmen var en omedelbar klassiker och ingrodd sig starkt i den amerikanska popkulturen och den påverkan filmen hade på genren känns fortfarande idag. Mycket av det har att göra med historien, en riktig skräckklassiker som inte drar slag och absolut ingen får en lycklig Hollywood-avslutning. Nästan 40 år senare är filmen fortfarande relevant, med ett slut som packar en wallop.

Filmen var medskriven av John A. Russo och George A. Romero. Sedan dess gick båda männen på varandra, med Romero som följde upp 'Night of the Living Dead' med filmer som 'Dawn of the Dead' och 'Day of the Dead.' Russo fortsatte också att vara aktiv på fältet och såg sin bok 'Return of the Living Dead' göras till en film 1985 (mycket annorlunda än den ursprungliga berättelsen, som vi kommer att förklara senare). Russo är inte klar med zombier, tänkte inte långt. I oktober släpps den första av fem serier från Avatar Press kallad 'Escape of the Living Dead', baserad på en berättelse av Russo som har anpassats av författaren Mike Wolfer med konst av den indiska konstnären Dheeraj Verma. CBR News pratade med Russo för att ta reda på mer om historien han kokat upp.

Först och främst bör vi förklara rättighetssituationen med 'Night of the Living Dead'. Russo & Romero äger gemensamt upphovsrätten till 'Night of the Living Dead', men var och en gick sin egen väg efter att filmen hade slutförts. När Romero gjorde 'Dawn of the Dead' hade han ett avtal med United Film Distributing som krävde att Russo skulle logga in. Russo hjälpte gärna, så de gjorde ett avtal som gav Romero rätten att göra 'Dawn of the Dead' och kalla det en uppföljare. Samtidigt fick Russo förvandla sin roman 'Return of the Living Dead' till en film, men det skulle officiellt inte kallas en uppföljare. 'George behövde det för att affären med United Films kanske hade dödats om de inte kunde kalla det en uppföljare,' sa Russo till CBR News i slutet av förra veckan. 'Han fick sina pengar innan vi gjorde, vilket gjorde det lite svårare för oss att få våra pengar.' Hur gäller allt detta för den kommande 'Escape of the Living Dead' -serien? Precis som de andra filmerna hänvisar de alla till en röd tråd att det vid något tillfälle var ett zombieuppror, men ingen av filmerna är egentligen direkta uppföljare till originalet. 'Escape of the Living Dead' passar in på samma plats, med hänvisning till ett tidigare zombieuppror, men med en berättelse som står helt på egen hand.



trädhus kung julius

Historien i 'Escape of the Living dead' börjar med några brottsbekämpande tjänstemän som bryter in i en sammansättning i vildmarken i West Virginia. 'Det finns laboratorier där vissa forskare har behållit några av zombierna och de experimenterar med dem för att ta reda på varför de inte dör', förklarade Russo. 'Så när de bryter sig in på platsen råder det ganska mycket kaos, människor slukas, skott ringer och några av polisen dödas. Personen som gick efter geväret visade sig vara huvudman, Dr. Melrose, och de dödade honom, men innan han dör säger han något till effekten av 'De vann inte riktigt.' '



Historien kretsar kring vår hjältinna Sally Brinkman, som Russo säger kan vara 'Sigourney Weave of zombie films', en hänvisning till Weavers huvudroll i 'Alien' -filmerna. 'Sally är en skilsmässa som bor med sina föräldrar på en gård och hennes far driver ett väghus', förklarade Russo. ”Medan fadern gör inventering är flickan och hennes mor, Marsha, på hästrygg. Under tiden finns det en skåpbil på motorvägen med logotypen Melrose Electronics. Dessa nynaziska killar på motorcyklar och pick-up lastbilar bestämmer sig för att kapa lastbilen och sälja elektroniska redskap inuti för att finansiera sina aktiviteter. De lägger socker i bensintanken på den här lastbilen när den är parkerad vid den här matsalen. De följer den tills lastbilen går sönder och dödar föraren och den andra killen i hytten. När de öppnar baksidan av lastbilen tror de att de kommer att hämta upp den här lastbilen full av elektronik, men istället kommer zombier ut och går efter dem. Det är de levande dödas flykt. De transporteras från ett laboratorium till ett annat, men de klarar inte och hamnar lösa på landsbygden. Naturligtvis är det första stället de attackerar väghuset och mor och dotter, när de kommer tillbaka från ridning blir de attackerade.

'Escape of the Living Dead.'

John Russo ansluter sig till ”Escape of the Living Dead” till serierna är författaren Mike Wolfer, som har fått i uppdrag att anpassa Russos manus till serier. Vi kom i kontakt med Wolfer och bad honom att berätta lite om sin egen historia med skräck, liksom vad det innebär att arbeta med en skräckvisionär som Russo.

Med köpet 1971 av mitt första nummer av Famous Monsters Of Filmland började min livslånga forskning om skräckvärlden. Med hjälp av tidningar och visningar av Dialing-For-Dollars-filmer efter skolan behöll jag varje skräckkunskap som mitt åtta år gamla sinne kunde innehålla, men en film undvek min 'sett det' -lista. En film som var, låt oss inse det, ökänd. De tvåfärgade väckelseplakaterna som prydde foajén på den lokala teatern som förkunnade filmens midnattvisningar var hemskt och hade jag varit tillräckligt gammal för att köpa en biljett skulle jag fortfarande inte kunna modet att delta. Jungfrun på lekplatsen hade gjort sitt jobb för att göra mig för jävla rädd för att se 'Night Of The Living Dead'. Mig. 4: e klassens skräckfilmkännare.

Nu är det 1971 igen, terror griper om Pennsylvania landsbygd, det finns inget kraftfullt vapen i sikte och de levande mördas och slukas av de döda ... Och jag är mitt i det. Tio skräckfyllda år gick innan uppföljaren till 'Night Of The Living Dead' åter chockade filmgästerna och nu äntligen kommer vi att se händelseförloppet som ledde till att den moderna civilisationen förstördes och regeringens ursprung av de odöda.

Det är en högsta ära att arbeta utifrån John Russos originalmanus för 'Escape Of The Living Dead'. Genom att anpassa Johns ord till formatet på ett serietidningsmanus har jag tillhandahållit en skriftlig utarbetning för att visualisera varje scen som en story-board-konstnär. På detta sätt har jag fått möjlighet att förbättra kraften i Johns beskrivningar genom att förse konstnären Dheeraj Verma med visuell stimulering, kameravinklar, karaktär och scenografi ... Alla små detaljer som vanligtvis lämnas åt regissörens diskretion . Och Dheeraj har gjort ett fantastiskt jobb med att leva upp projektet med en chockerande realism som inte lämnar något åt ​​fantasin. Detta är klassisk skräck med en modern känsla.

'Escape Of The Living Dead' är verkligen skrämmande. Det är också mycket roligt eftersom berättelsen spelas 1971, vilket ger den en unik retrokänsla som skiljer den från nästan alla andra zombiefilmer jag kan tänka mig. Vi är otroligt trogna mot eran, från lead-zombie Deadheads ölflikhuvudband till bilarna och kläderna från den tiden. Vi fick till och med ovärderlig hjälp från det verkliga Allegheny County Sheriff's Office, som gav oss arkivbilder av polisfordon och uniformer som var i bruk i början av 1970-talet. En officer berättade för mig via telefon att när sheriffen hörde vad vi arbetade med, instruerade han tjänstemannen att ge mig vad jag ville. Att få sådan hjälp från en brottsbekämpande myndighet är ganska imponerande, men när man tänker på ryktet och arvet från John Russo och 'Night Of The Living Dead' är det inte alls förvånande.

'Mamman dödas, men flickan flyr till häst', fortsatte Russo. 'Under tiden har dessa neonazier några kompisar som letar efter dem. De kommer till väghuset där de fångar flickan och hennes far, så småningom tar flickan med sig och lämnar fadern att dö. Han har hoblat men lyckas skära sig loss och frågan blir om han kommer att kunna rädda dottern och vad kommer att hända med henne? '

Så, tidsmässigt var exakt sker 'Escape of the Living Dead' jämfört med 'Night of the Living Dead?' Russo förklarade att 'Escape' inte direkt hänvisar till någon av de andra berättelserna och verkligen kan äga rum antingen efter 'Night of the Living Dead' eller till och med samtidigt. 'Du vet bara att det händer någon gång efter ett zombieuppror, annars skulle det inte finnas zombies i denna klinik', förklarade Russo. 'Jag ville inte datera det särskilt, men Avatar bestämde att det skulle vara bra att göra det som ett periodstycke. Så serieteckningen äger rum i början av 70-talet och den presenterade zombien kommer att bli som en blommabarnzombie med pärlor och klockbottnar och allt det där.

Där 'Night of the Living Dead' äger rum i mestadels samma hus under hela filmen, sa Russo att 'Escape of the Living Dead' inte är så stillasittande. 'Det har många vändningar och, om jag får säga det själv, kommer många smarta saker att hända som du inte ens skulle tänka på att hända', sa Russo. 'Det finns många motstridiga beståndsdelar av faror, från zombierna, till nynazisterna osv. Det är en ganska komplex komplott.'

tripel karmeliet ölförespråkare

Russo skrev 'Escape of the Living Dead' för fem år sedan, precis innan han producerade 'Children of the Living Dead'. 'Jag ville göra detta snarare än de hemska' Children of the Living Dead 'som blev gjorda vid den tiden, men [Executive Producer] Joe Wolf ville göra sin dotters manus [' Children of the Dead 'skrevs av Karen L. Wolf], så det slutade med att vi gjorde det, vilket var en röra. ' När det gäller möjligheten till en 'Escape of the Living Dead' -film sa Russo att de är nära en affär med en möjlig budget på 8 - 10 miljoner dollar för produktion. Historien kanske inte är exakt densamma som den kommande serietidningen, med den möjligen i en mer modern miljö jämfört med 70-talets inställning i serietidningen, men allt beror på vad filmproducenterna vill göra. 'Manuset kan göras på något sätt och tappar ingenting', sa Russo.

'Escape of the Living Dead' kom till Avatar när utgivaren William Christensen ringde Russo för att fråga om hur man gör en 'Return of the Living Dead' -serien. ”Vi började prata om rättighetsproblemen med den ursprungliga berättelsen, skriven av mig, Russ Streiner och Rudy Ricci. Jag gjorde romanen baserat på den historien. När 'Return of the Living Dead' gjordes som en film, blev den berättelsen, som var mer som den ursprungliga, skrämmande, förvandlad till en komedi av Dan O'Bannon eftersom de sa att rak fasan inte kunde säljas vid den tiden . Så vi diskuterade om rättigheterna och vad problemen skulle vara för att rensa allt när jag nämnde 'Escape of the Living Dead', som inte skulle ha några problem med godkännande. William läste den och gillade den mycket, liksom konstnären han visade den för, och inom en vecka eller två hade vi en affär. Det är jättebra, för det mesta kommer bara inte samman så snabbt. Och de gör ett jobbigt jobb med det. '

Som vi nämnde tidigare anpassar författaren Mike Wolfer Russos manus och han är glad att låta Wolfer göra sitt jobb utan störningar. 'Jag är smart nog att veta att serier är en specialitet i sig och jag vill att människorna som är experterna på det ska göra det jobbet', sa Russo. 'Jag skriver inte serietidningar. Det är inte min grej. Jag skriver romaner och manus. Detta är annorlunda än allt det där. De är uppenbarligen ett framgångsrikt företag och det är de som bör vägleda serietidningen. '

När det gäller hans framtid inom serier skulle Russo gärna se att mer av hans arbete når den tryckta sidan liksom andra medier. ”Jag har ytterligare tre zombieskript som alla är olika, en är en komedi, och jag har en annan under utveckling. Jag skulle vilja göra mitt ursprungliga 'Children of the Dead' som en scenpjäs, men jag skulle inte skriva scenpjäsen eftersom jag inte är en dramatiker. Jag skulle nog kunna göra det, men jag skulle hellre ha någon som är van att skriva scenstycken skriva det. Det är något jag skulle vilja göra för att jag tänker på nästan alla gymnasier i landet, den enda sak de förmodligen skulle vilja göra är ett zombiespel. Det är kul att se dina skapelser föras till allmänheten på olika sätt. Det är därför jag är med i det här. '

Det här är inte första gången Russo besöker seriernas värld. På 80-talet publicerade Fantaco en 'Night of the Living Dead' -serien samt 'Night of the Living Dead London' av en ung Clive Barker och Steve Niles. Han publicerade också en tidning på 90-talet med namnet 'Scream Queens Illustrated' som hade sitt eget band, 'Slice Girls', en uppgift för den då populära 'Spice Girls'. 'De gjorde en serietidning, en affischbok, en CD, en musikvideo och saker och ting tog verkligen fart i Europa', förklarade Russo. 'Men då tyckte' Spice Girls 'inte om det. Visst, du kan göra en parodi, det finns ingen lag emot det, men de började ringa upp radiostationer och sa att om de spelade vår parodi skulle de ta ut miljontals dollar reklampengar. Så stationerna lade det typiskt. Vi var nära en överenskommelse med Elektra Records här i USA, men killen som stod inför affären, ja, jag tror att han visade sig vara en slags mobster eftersom han plötsligt var borta och hans lägenhet städades . Ingen skulle prata om det. Det är underhållningsbranschen för dig! '

Även om det kan ha varit en besvikelse att förlora skivkontrakten, förklarade Russo att den här typen av historier händer hela tiden när vi har att göra med underhållningsindustrin och delade en annan hjärtskärande historia med oss, den här gången med den legendariska sångaren Frank Sinatra som vid en tidpunkt mycket intresserad av att finansiera långfilmen 'Return of the Living Dead'. - Vi träffade folket i Franks organisation. De gillade mig och de gav en av livvakterna, Tony Dino, en kopia av romanen och sedan tog han och Joey Rizzo den till Frank eller hans advokat, Mickey Rudin, och sedan bestämde de sig för att backa den, förklarade Russo. 'Så vi blev inbjudna till Las Vegas för att öppna en av hans shower. Vi ställdes upp i Sinatra-flygeln, vi hade platser på första raden till showen och blev inbjudna till festens öppningsafton. Förutom att öppningskvällen var samma natt när Franks mors plan gick ner i bergen. Så affären avdunstade precis vid den tidpunkten. '

Avslutade med Russo, vi pratade med honom om allmänhetens till synes förnyade intresse för skräckgenren. De senaste fem åren har en uppsjö av nya skräckfilmer sett och genres återuppkomst i serier har dokumenterats väl. Men Russo hävdar att allmänheten aldrig tappar intresset för genren, bara Hollywood. ”Människor gillar att vara rädda. Hollywood överger genren, allmänheten inte, säger Russo. '' George Romero sa en gång något till affekten att Hollywood ofta inte inser vilken enorm publik det finns för det här. De tror att de måste skapa skräckfilmer eller science fiction-filmer med enorma budgetar och sluta tappa syn på den atavistiska terror och berättande som människor vill ha. Det försvinner aldrig helt för att du fortfarande kan berätta en bra skräckhistoria med en liten budget, men det går i cykler. '

Redaktionen


Two and a Half Men: Why Charlie Sheen lämnade efter säsong 8

Tv


Two and a Half Men: Why Charlie Sheen lämnade efter säsong 8

Charlie Sheens utgång från Two and a Half Men var en av de mest kontroversiella i tv-historien.

Läs Mer
WWE-RUMOR: Vince McMahon vill bara ha Brock Lesnar tillbaka under ett villkor

Brottning


WWE-RUMOR: Vince McMahon vill bara ha Brock Lesnar tillbaka under ett villkor

Det ryktas att Vince McMahon inte kommer att boka Brock Lesnars återkomst till ringen förrän den kan uppfylla ett mycket specifikt villkor.

Läs Mer